Human cognitive abilities in the lower paleolithic. The role of material culture in human evolution
Autor(es) : 
Palabras clave : 
Experimental Archaeology
Cognitive Archaeology
human cognition
animal cognition
Paleolithic
Materias Investigacion::Historia::Arqueología
Thomas Aquinas
Leonardo Polo
Aristotle
Fecha de publicación: 
5-may-2018
Fecha de la defensa: 
29-may-2018
Cita: 
BYRNE, B. "Human cognitive abilities in the lower Paleolithic. The role of material culture in human evolution". Murillo, J.I. y Güell, F. (dirs.). Tesis doctoral. Universidad de Navarra, Pamplona, 2018.
Resumen
Developments in Experimental and Cognitive Archaeology in the last two decades, together with those of Comparative Psychology and Cognitive Psychology, have allowed us to determine and understand in more detail how the mind of hominids worked from the beginning of human evolution. Experimental and Cognitive Archaeology have made it possible to know in detail the manufacturing processes of stone tools, the only type of material capable of surviving the passing of time, as well as the cognitive abilities necessary for their manufacture. Wider and deeper research into the behaviour of great primates both in the wild and in captivity have allowed a better and more detailed understanding of their cognitive abilities. While all approaches recognize the existence of qualitative or quantitative limits in the cognitive abilities of great apes with respect to humans there is a lack of agreement about which of those abilities make us really human and when they appear. This is partly due to lack of understanding about the nature of cognition. The present study applies the findings of Aristotle and Thomas Aquinas, interpreted by Leonardo Polo, on human and animal cognition to the manufacturing and use of Paleolithic stone tools, including the oldest ones from the Lower Paleolithic, in order to determine the type of cognitive abilities required for their manufacture. Special attention is given to the oldest stone tools dating from 3.3 to 2.34 million years ago. It specifically focuses on the necessary use of abstract thinking, as well as on practical reason or the faculty of means and not only the use of the collatio sensibilis or sensitive comparison of Thomas Aquinas.
Los avances en la arqueología experimental y cognitiva de las últimas dos décadas, junto con los de la psicología comparada y psicología cognitiva, permiten determinar y entender de forma más detallada cómo funcionaba la mente de los homínidos desde el principio de la evolución humana. Los desarrollos en arqueología experimental han permitido conocer al detalle los procesos de fabricación de herramientas de piedra, el único tipo de material cultural capaz de sobrevivir el paso del tiempo, así como determinar el tipo de habilidades cognoscitivas necesarias para su elaboración. Un estudio más amplio y profundo del comportamiento de los grandes primates tanto en estado salvaje como en cautividad, ha abierto la puerta a una comprensión más pormenorizada de sus capacidades cognoscitivas. Mientras que todos los enfoques reconocen la existencia de límites, cualitativos o cuantitativos, en las capacidades cognoscitivas de los grandes simios con respecto a los humanos, hay, en cambio, una falta de acuerdo sobre cuáles de esas habilidades nos hacen realmente humanos y cuándo aparecen en la evolución humana. Lo cual es debido, en parte, a la incapacidad para comprender la naturaleza de la cognición. El presente estudio aplica los hallazgos de Aristóteles y Tomás de Aquino, interpretados por Leonardo Polo, sobre la cognición humana y animal tanto a las últimas averiguaciones en psicología comparada y cognitiva como a la fabricación y uso de herramientas de piedra del Paleolítico, incluidas las más antiguas del Paleolítico Inferior, con el objeto de determinar el tipo de habilidades cognoscitivas requeridas en la elaboración de herramientas de piedra. Se dedica una atención especial específicamente en el uso necesario del pensamiento abstracto, así como de la razón práctica o facultad de medios en la fabricación de herramientas de piedra y no solo el uso de la collatio sensibilis o comparación sensible de Tomás de Aquino, incluyendo las herramientas de piedra más antiguas datadas de hace 3.3 millones de años.

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