Calibrating the weighing scales of justice: applying the standards of high moral character, integrity and impartiality to judges in Kenya
Keywords: 
Carácter
honestidad
imparcialidad
jueces
formación del carácter
Materias Investigacion::Derecho
character
impartiality
integrity
character education
judges
Issue Date: 
30-Jan-2019
Defense Date: 
16-Oct-2016
Citation: 
KWENJERA MWANGI, P. "Calibrating the weighing scales of justice: applying the standards of high moral character, integrity and impartiality to judges in Kenya". Alvira, R. y Kameri-Mbote, P. Tesis doctoral. Universidad de Navarra, 2016.
Abstract
The concern of this study is the implementation of Kenya’s 2010 Constitution requirement that judges should be appointed from among persons who have “high moral character, integrity and impartiality.” Through this provision, the republic of Kenya sought to anchor the ideal of having good judges in the basic law of the land. This anchoring is novel given that in most countries, this ideal is taken for a given and so it is not normally explicitly stated in the law. The thesis adopts a multidisciplinary approach by making use of moral philosophy, legal history, comparative law, and biographical research to investigate the meaning ascribed to the terms used in the constitutional requirement under study as well as its implementation through statutory interventions and institutional arrangements. An analysis of ancient and modern philosophical theories reveals the basis of the meaning ascribed to the concepts of character and integrity by institutions and courts of various countries which have at one point or another sought to implement or explicate them on various occasions in the realms of evidence law, immigration law and administrative law. In the last six years, since the promulgation of the 2010 Constitution, Kenya has also undertaken various legislative and institutional measures geared towards implementing the requirement. This study will therefore also entail an analysis of the legal texts, institutional arrangements and other mechanisms/procedures that have been adopted in Kenya for this purpose. The analysis and critique of these devices is undertaken through the prism of case studies on the appointment, vetting and removal of judges that has happened in Kenya in that period. The study aims at checking whether the arrangements made are apt for attaining the lofty constitutional aspiration on the calibre of judges that Kenya desires to have. Given the importance ascribed by the Constitution to the ideals of character and integrity for judges, this study also looks at how those personal qualities are acquired by future judges and maintained by incumbent ones. This entails a study of the ethical and moral training prevailing in Kenya generally since judges are Kenyans in the first place. It is thus fitting to trace their educational trajectory as Kenyans in order to detect the level and nature of character and ethical training imparted at various levels of the formal and informal education in Kenya. The thesis found that it is possible to ascribe practical meaning to the terms moral character and integrity which is necessary for their practical application. It also found out that there are various ways in which moral character and integrity can be attained and maintained by individuals. The application of the requirement that judges should be persons of high moral character and integrity has been attempted in Kenya and what remains to be seen is whether it will lead to the building of a trustworthy and competent judiciary which Kenyans aspire for.
El trabajo estudia la implementación de un requisito de la Constitución de Kenia del año 2010 en el que se establece que los jueces deberían nombrarse entre personas que tengan “elevado carácter moral, integridad e imparcialidad”. A través de esta disposición, la república de Kenia trataba de anclar en la ley fundamental del país el ideal de tener buenos jueces. Este anclaje es novedoso, puesto que en la mayor parte de los países ese ideal se da por hecho y, como consecuencia, no se afirma explícitamente en la ley. La tesis adopta un enfoque multidisciplinar, que utiliza la filosofía moral, la historia legal, la comparación entre las leyes y la investigación biográfica para indagar acerca del significado que se adscribe a los términos utilizados en el requisito constitucional objeto de estudio, así como en su puesta en práctica a través de intervenciones legales y disposiciones institucionales. Un análisis de teorías filosóficas tanto antiguas como modernas revela la base del significado que las instituciones y las cortes de varios países adscriben a los conceptos de carácter e integridad que han tratado de implementar o explicar en varias ocasiones, en un momento u otro, en las áreas del derecho procesal, la ley de inmigración y el derecho administrativo. En los últimos seis años, desde la promulgación de la Constitución de 2010, Kenia ha emprendido también varias medidas legislativas e institucionales orientadas a la aplicación de esa prescripción. Por tanto, este estudio lleva consigo un análisis de los textos legales, las disposiciones institucionales y otros mecanismos o procedimientos que se han adoptado en Kenia con ese propósito. El análisis y la crítica de esos instrumentos se llevan a cabo a través de casos de estudio acerca de los nombramientos, la investigación de todo tipo de antecedentes y la destitución de jueces que han tenido lugar en Kenia en ese periodo de tiempo. El estudio pretende comprobar si las medidas que se han tomado son adecuadas para obtener la elevada aspiración constitucional sobre el calibre/la categoría de los jueces que Kenia desea tener. Dada la importancia que la Constitución otorga a los ideales del carácter y la integridad de los jueces, este trabajo también examina cómo adquieren esas cualidades personales los futuros jueces y cómo las mantienen los jueces titulares. Esto supone un estudio de la formación ética y moral que impera generalmente en Kenia, puesto que los jueces son kenianos ante todo. Por tanto, es apropiado rastrear su trayectoria educativa como kenianos con el fin de detectar el nivel y la naturaleza de la formación del carácter y la formación ética que se imparte en los distintos niveles de la educación formal e informal en Kenia. Esta tesis ha concluido que es posible atribuir un significado práctico a los términos "carácter moral" e "integridad", lo cual es necesario para su aplicación en la realidad. También ha descubierto que hay varios modos en que se pueden obtener y mantener dichos carácter moral e integridad. En Kenia se ha intentado la aplicación del requisito de que los jueces hayan de ser personas de carácter moral elevado y de integridad, y lo que queda ahora por ver es si ello contribuirá a construir un poder judicial competente y de confianza, que es lo que los ciudadanos de Kenia desean.

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