“Strangers and pilgrims”: The migrant archetype in the cinema of Terrence Malick
Other Titles: 
“Strangers and pilgrims”: el arquetipo del migrante en el cine de Terrence Malick
Keywords: 
Terrence Malick
migrants
United States
Puritanism
John Bunyan
Transcendentalism
Stanley Cavell
Terrence Malick
migrantes
Estados Unidos
puritanismo
John Bunyan
trascendentalismo
Stanley Cavell
Issue Date: 
2019
Publisher: 
Servicio de Publicaciones de la Universidad de Navarra
ISSN: 
ISSN 2386-7876
Citation: 
Alzola-Cerero, P. (Pablo). "“Strangers and pilgrims”: The migrant archetype in the cinema of Terrence Malick". Communication and Society. 32 (2), 2019, 97 - 108
Abstract
The migrant archetype is a prevailing motif of the cinema directed by Terrence Malick to date: most of his main characters share the condition of being displaced or nomadic people. This article is focused on analysing six films –belonging to different periods of Malick’s filmography– in which this condition is significantly emphasized: Days of Heaven (1978), The Thin Red Line (1998), The New World (2005), The Tree of Life (2011), To the Wonder (2012) and Knight of Cups (2015). The aim of this study is to reflect upon the central role of the migrant archetype in the works of Malick, showing to what extent the essential features of this archetype are inherited from United States mythology. In the end, this connection between film and myth is due to a common ground: on one hand, the thought of Henry David Thoreau and Ralph Waldo Emerson about the idea of America, revisited in the last decades by the philosopher Stanley Cavell; on the other, the legend of the first New England settlers, in which the biblical theme of exodus and the figure of the pilgrim are fundamental. Thus, I aim to prove how –and explain on what grounds– both in the construction of Malick’s migrant characters and in the mythic representation of the American migrant the same feature stands out: the condition of “stranger and pilgrim”.
El arquetipo del migrante es un motivo recurrente del cine dirigido por Terrence Malick hasta la fecha: gran parte de sus personajes protagonistas comparten la condición de desplazados o migrantes. Este artículo se centra en analizar seis películas –pertenecientes a diferentes etapas de la filmografía de Malick– donde esta condición sobresale de modo significativo: Días del cielo (Days of Heaven, 1978), La delgada línea roja (The Thin Red Line, 1998), El nuevo mundo (The New World, 2005), El árbol de la vida (The Tree of Life, 2011), To the Wonder (2012) y Knight of Cups (2015). El objetivo de este estudio es reflexionar sobre el papel central que desempeña el arquetipo del migrante en la obra de Malick, mostrando en qué medida los rasgos esenciales de este arquetipo son heredados de la mitología estadounidense. En el fondo, esta vinculación entre cine y mito responde a un sustrato común: por un lado, el pensamiento de Henry David Thoreau y Ralph Waldo Emerson en torno a la idea de América, recuperado en las últimas décadas por el filósofo Stanley Cavell; por otro, la leyenda de los primeros colonos de Nueva Inglaterra, donde el tema bíblico del éxodo y la figura del peregrino son fundamentales. Así, se pretende probar cómo –y explicar por qué motivo– tanto en la construcción de los personajes migrantes de Malick como en la representación mítica del migrante americano sobresale un mismo rasgo: la condición de “peregrino y extraño”.
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