Inverse Relationship of Orally-Based Noetic Processing and Skeuomorphic Formulaicity in the Middle English «Matter of England» Verse Romances
Keywords: 
Textos de transición
Oralidad y escritura
Romances en verso ingleses mediavales
Materia de Inglaterra: King Horn
Havelok
Athelston
Gamelyn
Repertorio de romance
Expresión formulaica
Esqueumorfismo literario
Issue Date: 
2021
Publisher: 
Servicio de Publicaciones de la Universidad de Navarra
ISSN: 
0213-2370
Citation: 
Ford, J.C. (John C.). "Inverse Relationship of Orally-Based Noetic Processing and Skeuomorphic Formulaicity in the Middle English «Matter of England» Verse Romances". Rilce: Revista de Filología Hispánica. 36 (4), 2021, 1275 - 323
Abstract
The Middle English verse romances of the thirteenth and fourteenth centuries have frequently been referenced as exemplifying the formulaicity associated with orality in medieval transitional texts. This is as true when counting formulae of the Parry-Lord variety according their theory of oral-formulaic composition as it is when counting the more flexibly defined formulaic expressions of the sort permitted under the theory of oral traditionalism. Both methods, however, probably give an inflated view of the extent to which orally-based thinking was involved in composition of the romances, since they focus exclusively on the formulaic surface-structure expressions which do not always accurately reflect deep-structure ideas or frames of thought. The present concise examination of the Matter of England romances – a subset of the Middle English verse romances spanning the lifetime of the genre – suggests that, contrary to what one might expect, the number, length and complexity of such formulaic expressions actually appear to increase as evidence of purely orally-based thought declines. This finding is realized by briefly measuring the extent to which each romance instantiates Walter Ong’s nine psychodynamic characteristics of orally based thought and expression, five of which concern the deep-structure frames of the former with the remaining four concerned with the surface-structure scripts of the latter. It then concludes by proposing that the much-vaunted residual traces of orality in the formulaic expressions are not so much true reflections of orally-based thinking as they are contrived literary “skeuomorphs” masquerading as such in order to lend the tales credibility and authenticity.
Los romances en verso del inglés medio de los siglos XIII y XIV suelen mencionarse como ejemplos de la formulación asociada con la oralidad en los textos de transición medievales. Esto es cierto tanto cuando se cuentan las fórmulas de la variedad Parry-Lord según su teoría de la composición oral-formulaica como cuando se cuentan las expresiones formulares de manera más flexible tal como permite la teoría del tradicionalismo oral. Sin embargo, es probable que ambos métodos den una visión exagerada del grado en que el pensamiento oral estuvo involucrado en la composición de los romances, ya que se centran exclusivamente en las expresiones de estructura formular superficial que no siempre reflejan con precisión ideas o marcos de estructura profunda de pensamiento. El presente breve examen de los romances de la ‘materia de Inglaterra’ –un subconjunto de los romances en verso del inglés medio, que abarcan toda la historia del género– sugiere que, al contrario de lo que cabría esperar, el número, la longitud y la complejidad de tales expresiones formulares en realidad parecen aumentar a medida que la evidencia del pensamiento puramente oral disminuye. Este hallazgo resulta de medir sucintamente el grado en que cada romance ejemplifica las nueve características psicodinámicas que Walter Ong atribuye al pensamiento y la expresión de base oral, cinco de las cuales se refieren a los marcos de estructura profunda del primero mientras que las cuatro restantes se relacionan con los guiones de estructura superficial de la segunda. Como conclusión, se propone que los rastros residuales de oralidad en las expresiones formuladas son menos reflejos auténticos del pensamiento basado en la oralidad que “esqueuomorfos” literarios inventados como tales para dar credibilidad y autenticidad a los cuentos.
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