Scientific power in the Spanish press during the pandemic: a portrait of new leaders while explaining its risk
Keywords: 
COVID-19
comunicación científica
mediatización
cobertura mediática
iconografía
Issue Date: 
2021
Publisher: 
Servicio de Publicaciones de la Universidad de Navarra
ISSN: 
2386-7876
Citation: 
Iranzo-Cabrera, M. (María); Lopez-Garcia, G. (Guillermo). "Scientific power in the Spanish press during the pandemic: a portrait of new leaders while explaining its risk". Communication & Society. 34 (2), 2021, 263 - 280
Abstract
This work is based on the mediatisation of society theory, which establishes more attached importance and the presence of the mass media as mediators in various social processes, as well as on Production Studies, that analyse creative skills to draw an audience, to apply these theories to the media representation of the COVID-19 pandemic. The objective is to analyse how the generalist media have represented male/female scientists, who have become social benchmarks during the first COVID-19 wave in Spain. Our initial hypothesis considers that the purpose of the mediatisation of scientific discourse was to contribute answers to, and to keep society calm, in an uncertainty context. By content and discourse analyses with a sample formed by 172 pieces of work published between 25 January and 5 July 2020 in four Spanish digital newspapers, we observed how these specialists not only became the usual sources of journalistic information but were also the main leading figures in them. The mass media pay attention to their statements, but also to their aesthetics and communication style, which are singular compared to conventional power to date. Science enters the national section with its own image and explanatory intentionality. Nonetheless, constant overexposure and its link with governments making controversial decisions influence the image held by the public opinion of scientists with time, which dissociates them from its knowledge and identifies them with political power.
Este trabajo parte de la teoría de la mediatización de la sociedad, que establece el aumento de la importancia y presencia de los medios de comunicación como mediadores en diversos procesos sociales, así como de los Estudios de Producción, que analizan las habilidades creativas para atraer a la audiencia, para aplicarla a la representación mediática de la pandemia de COVID-19. El objetivo es analizar cómo medios generalistas han representado a los y las científicas convertidos en referentes sociales durante la primera ola en España. Nuestra hipótesis de partida considera que la mediatización del discurso científico ha tenido como propósito aportar respuestas y tranquilidad a la sociedad en un contexto de incertidumbre. A través del análisis de contenido y del análisis del discurso de una muestra formada por 172 piezas publicadas entre el 25 de enero y el 5 de julio de 2020en cuatro diarios digitales españoles, se observa que estos especialistas no solo se han convertido en fuentes habituales de las informaciones periodísticas, sino que en ocasiones incluso las protagonizan. Los medios de comunicación prestan atención a sus declaraciones, pero también a su estética y estilo de comunicación, singular frente al poder convencional hasta ahora. La ciencia entra en la sección de Nacional con imagen propia e intencionalidad explicativa. No obstante, la sobreexposición continua y el vínculo con gobiernos que toman decisiones polémicas influye con el paso del tiempo en la imagen que la opinión pública genera de los científicos, los desvincula de su conocimiento y los identifica con el poder político.

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