Images and visual motifs of Spanish economic power: the IBEX court and the banking crisis (2011–2013)
Keywords: 
Poder
economía
motivo visual
crisis financiera
fotoperiodismo
historia
media
Issue Date: 
2021
Publisher: 
Servicio de Publicaciones de la Universidad de Navarra
ISSN: 
2386-7876
Citation: 
Garin, M. (Manuel); Fernández, A.A. (Ana Aitana). "Images and visual motifs of Spanish economic power: the IBEX court and the banking crisis (2011–2013)". Communication & Society. 34 (2), 2021, 333 - 350
Abstract
The media help to construct the visual and iconographic imagery of economic power in the dialectical tension between what they show and what they leave out of view. Images such as unemployment queues, graphs, and portraits of the powerful appear assiduously on the front pages of the press, revealing different visual motifs essential to understanding the narrative of the economy, with its inheritances, mutations and hierarchies, which point to its relationship with other spheres of power such as the monarchy or politics. This article attempts to decipher the codes of visual representation of the economic sphere in Spain through the qualitative analysis of front-page photographs published in El País, El Mundo and La Vanguardia from 2011 to 2013, a period marked by the banking and financial crisis, civil protests, or the judicial prosecution of figures such as Rodrigo Rato. The methodology used combines visual analysis and comparative iconography with theoretical foundations of social semiotics and visual communication, as well as interviews with photojournalists and chiefs of staff. Finally, the results conclude that both economic leaders and the media codify their photographs using specific visual motifs to project a distant and proactive image of the banking elite, which is only disrupted when previously revered figures of the economic elite fall from grace in corruption cases. And also, that in the dialectic of the visible and the invisible of economic power there are hidden historical moments that can never be photographed.
Los medios de comunicación ayudan a construir el imaginario visual e iconográfico del poder económico en la tensión dialéctica entre lo que muestran y lo que dejan fuera de campo. Imágenes como las colas del paro, los gráficos y los retratos de los poderosos aparecen asiduamente en las portadas de prensa revelando diferentes motivos visuales esenciales para comprender la narrativa de la economía, con sus herencias, mutaciones y jerarquías, que evidencian su relación con otros ámbitos del poder como la monarquía o la política. Este artículo intenta descifrar los códigos de representación visual del ámbito económico en España a través del análisis cualitativo de las fotografías de portada publicadas en El País, El Mundo y La Vanguardia de 2011 a 2013, período marcado por la crisis bancaria y financiera, las protestas civiles o el procesamiento judicial de figuras como Rodrigo Rato. La metodología utilizada combina el análisis visual y la iconografía comparada con fundamentos teóricos de la semiótica social y la visual communication, además de entrevistas a fotoperiodistas y jefes de gabinete. Finalmente, en los resultados se concluye que tanto los líderes económicos como los media codifican sus fotografías empleando motivos visuales concretos para proyectar una imagen distante y proactiva de la élite bancaria, que solo se trastoca cuando figuras antes veneradas de la élite económica caen en desgracia por casos de corrupción. Y también que en la dialéctica de lo visible y lo invisible del poder económico quedan ocultos momentos históricos que nunca podrán ser fotografiados.

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