From the handshake to the kiss: Visual motifs of affect in representations of politics in the Spanish press
Keywords: 
 Iconografía
comunicación política
gesto
giro afectivo
emoción
esfera pública
motivo visual
Issue Date: 
2021
Publisher: 
Servicio de Publicaciones de la Universidad de Navarra
ISSN: 
2386-7876
Citation: 
Salvadó, A. (Alan); Oliva, M. (Mercè); Tedesco-Barlocco, B. (Brunella). "From the handshake to the kiss: Visual motifs of affect in representations of politics in the Spanish press". Communication & Society. 34 (2), 2021, 247 - 261
Abstract
In the last few years, affect has entered the field of politics through both the media and political actors themselves. This article is based on the hypothesis that the images of affect that illustrate contemporary political narratives in the media reflect different visual motifs which are linked to an iconographic tradition that began in the art world. Through the iconographic analysis of images published in the three newspapers in Spain with the largest general readership (El País, El Mundo, and La Vanguardia) from 2011 to 2017, this article identifies three visual motifs of affect: the handshake, the hug, and the kiss. The study of these motifs highlights the survival of certain forms of emotion that are easily recognisable and engage with a longstanding iconographic tradition. At the same time, the article inquiries into the meanings derived from these iconographies and their implications on the representation of politics and of political leaders. The proliferation of motifs of affect in politics then connects with both the mediatisation of politics and an affective turn, which invites us to re-examine the role of emotion in the contemporary public sphere.
En la contemporaneidad, la afectividad se ha introducido en el ámbito de la política, tanto por parte de los medios como por parte de los propios actores políticos. El siguiente artículo se centra en la hipótesis de que las imágenes del afecto que ilustran el relato político contemporáneo en los medios se corresponden con distintos motivos visuales que enlazan con una determinada tradición iconográfica iniciada en el mundo del arte. A través del análisis iconográfico de las imágenes publicadas en las cabeceras de los tres periódicos generalistas más leídos en España (El País, El Mundo y La Vanguardia) de 2011 a 2017 se identifican tres motivos del afecto: el apretón de manos, el abrazo y el beso. Mediante su estudio, se pone de relieve la pervivencia de determinadas formas de la emoción fácilmente reconocibles y que dialoga con una larga tradición iconográfica. Al mismo tiempo, se interroga sobre las significaciones derivadas de dichas iconografías en la contemporaneidad y sus implicaciones para la representación de la política y de los líderes políticos. La proliferación de los motivos del afecto en la política conectaría tanto con la mediatización de la política, como con un giro afectivo, que nos invita a reexaminar el papel de la emoción en la esfera pública contemporánea.

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