Analysis of COVID-19 news coverage by Televisión Española (TVE1)
Keywords: 
Tratamiento informativo
COVID-19
televisión pública
crisis sanitaria
servicio público
dentología periodística
Issue Date: 
2022
Publisher: 
Servicio de Publicaciones de la Universidad de Navarra
ISSN: 
2386-7876
Citation: 
Rosique-Cedillo, G. (Gloria); Crisóstomo-Flores, P.A. (Paz Andrea). "Analysis of COVID-19 news coverage by Televisión Española (TVE1)". Communication & Society. 35 (1), 2022, 17 - 28
Abstract
This article analyzes the news coverage of the COVID-19 health crisis by Televisión Española (TVE1), to determine if this media reported the news with rigor and in accordance with journalism professional codes and best practice guidelines. For this purpose, content analysis was conducted on the universe of news stories (n=1,449) in the TVE1 daily newscast, starting with the first outbreak of the pandemic on the Iberian Peninsula on February 26, 2020, until the end of the first state of emergency on June 21, 2020. Our categories of analysis were: information sources, news frames, predominant topics, resources used for dramatic effects, and breaches of journalism ethics in reporting news. In general, TVE1 did not engage in sensationalized or dramatized news coverage, but instead attempted to transmit a message that was educational and instructional. Its policy was to provide information on measures adopted by authorities to help prevent the spread of the pandemic. Nevertheless, TVE’s benevolent attitude towards the government and its policies can be observed in its news reporting, revealing a lack of impartiality and editorial independence by this media. Despite the importance of specialized and expert information in times of a pandemic, eyewitness sources were those most used in reporting news, even in economic news framing. Furthermore, these latter sources were employed instead of expert ones, which were in fact the least used, and whose presence progressively declined during the analyzed period.
Se analiza el tratamiento informativo que llevó a cabo Televisión Española (TVE1) sobre la crisis sanitaria de la COVID-19, a fin de constatar si informó con rigurosidad y con apego a las normas deontológicas de la profesión periodística en correspondencia con las directrices de su manual de estilo. Para ello, se llevó a cabo un análisis de contenido del universo de noticias emitidas (n=1.449) por el telediario de TVE1 a partir del primer brote epidémico detectado en la península ibérica (26/02/2020), hasta la finalización del primer estado de alarma (21/06/2020). Como categorías de análisis se contemplaron las fuentes informativas, los encuadres noticiosos y las temáticas predominantes, la presencia de recursos que tuvieran una función preferentemente espectacularizadora y las vulneraciones de carácter deontológico presentes en las noticias. Como rasgo general, TVE1 no realizó una cobertura abocada al sensacionalismo o a la dramatización, sino que pretendió transmitir un mensaje formativo. Su política fue aportar con información sobre medidas adoptadas por la autoridad, a fin de contribuir a evitar la expansión de la pandemia. No obstante, destaca en su tratamiento informativo la benevolencia hacia el gobierno y sus políticas, lo que evidenció una falta de imparcialidad e independencia editorial del medio. Pese a la importancia de la información especializada en tiempos de pandemia, las fuentes testimoniales fueron las más utilizadas en los relatos informativos –inclusive en el encuadre noticioso económico–, por encima de las fuentes expertas que ocuparon las últimas posiciones y cuyo uso fue disminuyendo a lo largo del periodo analizado.

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