Playing to be influencers: A comparative study on Spanish and Colombian young people on Instagram
Keywords: 
Medios sociales
identidad
influencers
trabajo aspiracional
autovigilancia
autopromoción
industrias creativas
Issue Date: 
2022
Publisher: 
Servicio de Publicaciones de la Universidad de Navarra
ISMN: 
2386-7876
Citation: 
Caro-Castaño, L. (Lucía). "Playing to be influencers: A comparative study on Spanish and Colombian young people on Instagram". Communication & Society. 35 (1), 2022, 81 - 99
Abstract
This paper explores and describes how Colombian and Spanish young people present themselves on Instagram according to the social game and the symbolic capital that they infer as normative from influencers. The methodology used combines the focus group technique (seven groups) with a content analysis of the profiles of the informants (N = 651). In total, 53 first-year creative industries university students participated. The results show that the work developed by the influencers has given rise to an aspirational narrative genre that young people tend to emulate according to the Instagram habitus in order to be recognised as leading players. Their self-presentation has three main features: a) a preference for showing ‘in-classifying’ practices such as leisure and tastes for freedom; b) the predominance of a specific type of profile and gestures that avoids self-production markers and aspires towards a global audience; and c) the normalisation of self-promotional discourse. Most informants experience Instagram as a game in which they compete to accumulate visibility conceived as relational validation, although in the case of Colombian informants there is a more professional outlook towards the platform. Finally, for all of them, Instagram constitutes a serious game, and many of them admit to feeling too exposed. As a result, they have implemented self-surveillance practices, such as consulting with peers before posting photographs, using secondary accounts and deleting posts.
El trabajo explora y describe cómo presentan su identidad en Instagram jóvenes colombianos y españoles de acuerdo con el juego social y los capitales simbólicos que infieren como normativos a partir de la figura del influencer. La metodología combina la técnica del grupo focal (7 grupos) con el análisis de contenido de los perfiles de los informantes (N= 651). En total, participaron 53 universitarios de primer curso del ámbito de las industrias creativas. Los resultados muestran que el trabajo desarrollado por los influencers ha cristalizado en un género narrativo aspiracional que estos jóvenes tienden a emular para mostrarse conforme al habitus de Instagram y ser reconocidos como agentes legítimos. Así, su autopresentación presenta tres rasgos: 1) preferencia por mostrar prácticas que expresan estatus como el ocio y los gustos de libertad, 2) predominio de un tipo de retrato y gestualidad que evita las marcas de autoproducción y aspira a una audiencia global, y 3) la normalización del discurso autopromocional. La mayoría de estos estudiantes utiliza Instagram como un juego donde compiten por la acumulación de visibilidad concebida como validación relacional, aunque entre la muestra colombiana aparece una visión más profesional de la plataforma. Finalmente, Instagram constituye para todos un juego serio donde reconocen sentirse demasiado expuestos, lo que les lleva a desarrollar prácticas de autovigilancia como la consulta a los pares, el uso de cuentas secundarias y el borrado de publicaciones.

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